La Déesse Isis

La Déesse Isis

Sommaire

    Figure très importante du monde antique, Isis était une déesse égyptienne, l'épouse d'Osiris et la mère d'Horus. Elle était associée aux rites funéraires et aurait fabriqué la première momie à partir des parties démembrées d'Osiris. En tant que sorcière qui a ressuscité Osiris et a donné naissance à Horus, elle était aussi la donneuse de vie, la guérisseuse et la protectrice des rois.

     

    Isis est représentée avec un trône sur la tête et est parfois représentée en train d'allaiter l'enfant Horus. Pour les Égyptiens, elle représentait l'épouse et la mère idéales; aimant, dévoué et attentionné.

     

    Son temple le plus célèbre est à Philae bien que son culte se soit répandu dans tout le monde méditerranéen et, pendant la période romaine, s'est étendu jusqu'au nord de l'Europe. Il y avait même un temple qui lui était dédié à Londres.

     

     

    Déesse Isis

    I. Histoire d'Isis

     

    Isis est une ancienne déesse égyptienne , associée à l'ancienne déesse Hathor , qui est devenue la plus populaire et la plus durable de toutes les divinités égyptiennes. Son nom vient de l'égyptien Eset , ("le siège") qui faisait référence à sa stabilité et aussi au trône d' Egypte car elle était considérée comme la mère de chaque pharaon par l'association du roi avec Horus , le fils d'Isis. Son nom a également été interprété comme la reine du trône, et sa coiffe d'origine était le trône vide de son mari assassiné Osiris. Ses symboles sont le scorpion (qui l'a gardée en sécurité lorsqu'elle se cachait), le cerf-volant (une sorte de faucon dont elle a pris la forme en ramenant son mari à la vie), le trône vide et le sistre . Elle est régulièrement décrite comme la mère, l'épouse et la protectrice altruiste, généreuse, qui place les intérêts et le bien-être des autres avant les siens. Elle était également connue sous le nom de Weret-Kekau ("la Grande Magie") pour son pouvoir et Mut-Netjer , "Mère des Dieux", mais était connue sous de nombreux noms en fonction du rôle qu'elle remplissait en ce moment.

     

    isis wallpaper

    Avec le temps, elle est devenue si populaire que tous les dieux étaient considérés comme de simples aspects d'Isis et elle était la seule divinité égyptienne adorée par tout le monde dans le pays. Elle et son mari et son fils ont remplacé la triade thébaine d'Amon, Mut et Khons, qui avait été la trinité de dieux la plus populaire en Egypte. La Triade d'Abydos, son appelés Osiris, Isis et Horus . Son culte a commencé dans le delta du Nil et son sanctuaire le plus important était là au sanctuaire de Behbeit El-Hagar, mais le culte d'Isis s'est finalement étendu à toutes les parties de l'Égypte. Les hommes et les femmes ont servi Isis en tant que clergé et sans aucun doute les rituels concernant son culte ont été menés à la manière d'autres divinités: un temple a été construite comme sa maison terrestre qui abritait sa statue et cette image était respectueusement entretenue par les prêtres et les prêtresses. Le peuple égyptien était encouragé à visiter le temple pour laisser des offrandes et faire des supplications, mais personne, à l'exception du grand prêtre ou de la prêtresse, n'était autorisé à entrer dans le sanctuaire où résidait la statue de la déesse.  

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    Au-delà de cela, cependant, on sait peu de choses sur les détails des rituels entourant son culte. Comme les mystères éleusiniens, le culte d'Isis est devenu une religion mystère promettant les secrets de la vie et de la mort aux initiés, qui ont alors juré de garder le secret. Comme nous le savons tous, les cultes ont promis l'immortalité à ceux qui admettent leurs secrets. Les gens qui l'ont adorée dans toute l'Égypte peuvent ou non avoir été des initiés à part entière dans son culte et, de toute façon, n'ont laissé aucune trace de la façon dont la déesse était honorée. Ce n'est que lorsque Isis a été adoré à Rome que les gens écrivaient sur le culte à un degré élevé et qu'il était alors clair que la connaissance des rituels impliqués n'était que pour les initiés. Son temple sur l'île de Philae en Haute-Égypte restera un lieu de pèlerinage actif pendant des milliers d'années jusqu'à sa fermeture au 6ème siècle de notre ère par l'empereur chrétien Justinien. En tant que "Déesse du Trône", elle est considérée comme la mère de tous les rois, mais sa gentillesse ne se limite pas à la famille royale.

     

    Déesse Isis

    Dans certaines histoires et inscriptions, elle est dépeinte comme une femme sans-abri, une vieille femme, une femme en deuil pour un mari perdu, une mère en deuil pour un enfant disparu et un combat pour sa famille. Toutes ces histoires l'ont. Identifié avec le peuple ordinaire de l'Égypte et de son époque la plus sombre; par conséquent, Isis est devenue la déesse de tous les Égyptiens, hommes et femmes, nobles et roturiers. Avec son mari Osiris, il a enseigné aux humains les arts de l' agriculture et de la médecine et a institué la pratique du mariage.

     

    En fin de compte, elle s'est connectée à la mer et est devenue la protectrice des marins et des marchands, qui portaient des amulettes pour la reconnaître et invoquer son aide pendant les périodes de turbulence. Contrairement aux autres dieux de l'Égypte, Isis transcendait les frontières nationales et était vénérée par les Grecs et les Romains qui croyaient en elle comme la divinité suprême qui créa le monde. Son culte à Rome était le plus grand rival de la jeune religion du christianisme , qui s'inspirait de l'image d'Isis et de l'enfant-dieu Horus pour la représentation de la Vierge avec l'enfant Christ. Son culte resterait l'un des plus populaires de l'ancienne Méditerranée jusqu'à ce que le christianisme triomphe des croyances païennes aux 4e et 6e siècles de notre ère, et le culte d'Isis fut interdit avec celui des autres dieux païens.

     

    Déesse Isis

     

    II. Origine mythique de la déesse Isis

     

    Isis est née après la création du monde, celon la mythologie. Selon la version la plus populaire du mythe, il n'y avait autrefois que des eaux chaotiques tourbillonnantes et des ténèbres dans l'univers jusqu'à ce qu'un jour, un monticule se soit levé des mers avec le dieu Atum debout dessus. Atum regarda le néant éternel et reconnut qu'il était seul, et ainsi accouplé avec sa propre ombre pour donner naissance à Shu (dieu de l'air) et Tefnout (déesse de l'humidité). Ces deux divinités ont ensuite laissé leur père seul sur le monticule primordial (connu sous le nom de ben-ben ) et sont partis créer le monde.

    Atum, seul sur la colline au milieu du chaos, aspirait à ses enfants et s'inquiétait pour leur sécurité, il a donc enlevé son œil et l'a envoyé à leur recherche. Cet œil deviendra plus tard l'une des images égyptiennes les plus emblématiques: l'œil qui voit tout  Shu et Tefnout revinrent avec l'œil, n'ayant pas réussi à créer le monde, et Atum était si heureux de les voir, il se mit à pleurer. Tandis que ses larmes coulaient sur la terre fertile des ben-ben , des hommes et des femmes surgissaient.

     

    la déesse isis

    Cependant, ces nouvelles créatures fragiles n'ont nulle part où vivre, alors Shu et Tefnut s'accouplent et donnent naissance à Geb (terre) et Nut (ciel).  Ces deux sont rapidement tombés amoureux et sont devenus inséparables; une situation qu'Atum trouvait intolérable car ils étaient frère et sœur. Il poussa Nut bien au-dessus de Geb et la fixa là pour que les deux amants puissent se voir mais ne plus jamais se toucher. Cependant, Nut était déjà enceinte de Geb et donna bientôt naissance à cinq enfants: Osiris, Isis, Set, Nephthys et Horus (connu sous le nom d'Horus l'Ancien). Ces cinq dieux ont été chargés de gérer le domaine des affaires humaines sur la terre et, d'eux, sont venus tous les autres dieux de l'Égypte.

     

    geb et nut

     

    III. Isis et Harmonie

     

    Le mythe exprime la valeur centrale de la culture égyptienne, qui était l'harmonie (connue sous le nom de ma'at ) exprimée en équilibre.Les Égyptiens croyaient que les dieux dépendent d'eux pour vivre selon des valeurs éternelles, et le dieu principal est ma'at, qui symbolise la déesse du même nom, qui détient la vérité. Si l'on vivait selon ma'at , on jouirait d'une existence paisible sur terre et serait récompensé dans l'au-delà, quand son cœur était jugé plus léger que la plume de la vérité, et ensuite être admis au paradis connu sous le nom de Champ de Roseaux. Ce concept d'équilibre est exprimé à plusieurs reprises à travers des images montrant Isis et sa sœur jumelle Nephthys ensemble où Isis est claire, Nephthys sombre; Isis est substantiel, Nephthys éther et ainsi de suite. Nephthys n'a jamais été dépeint comme le mal pour le bien d'Isis mais était associé à la mort tandis qu'Isis à la vie et donc ces deux divinités sœurs symbolisaient l'équilibre cosmique.

     

    Isis et nephtys

    Isis personnifiait ma'at dans chaque histoire racontée à son sujet. L'un des plus populaires est Isis et les sept scorpions, ce qui souligne la gentillesse d'Isis même envers ceux qui ne sont pas gentils avec elle. Cette histoire nous raconte que lorsque Horus était enfant, quand Isis le cacha dans le marais de Seth, sept scorpions l'accompagnaient. Elle sortait parfois le soir pour se nourrir, et les scorpions formaient une sorte de garde du corps autour d'elle. Trois d'entre eux - Petet, Tjetet et Matet - iraient devant elle pour s'assurer que le chemin était sûr et que Set n'attendait pas en embuscade, deux étaient de chaque côté d'elle - Mesetet et Mesetetef - et deux étaient ramenés à l'arrière - Tefen et Befen, qui étaient les plus féroces - au cas où Set viendrait par derrière.

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    Chaque fois qu’elle quitterai le marais, Isis cachera sa gloire, la faisant ressembler à une pauvre vieille, mendiant l'aumône dans la ville. Une nuit, quand elle et son garde du corps sont entrés dans la ville, un noble très riche les a regardés de sa fenêtre, a rapidement fermé la porte et l'a verrouillée à leur approche. Les scorpions ont été irrités par cet affront à leur maîtresse et ont décidé de faire payer la femme. Les six autres scorpions ont tous remis leur poison à Tefen qui l'a attiré dans son dard et a attendu le bon moment. Entre-temps, une pauvre paysanne avait vu la noble refuser l'hospitalité et, même si elle en avait peu, offrit à Isis et à ses scorpions une place sous son toit pour la nuit et un simple repas.

     

    isis et ses scorpions

    Alors qu'Isis mangeait avec la jeune femme, Tefen s'est faufilé hors de la maison et s'est glissé sous la porte de la maison de la noble où il a piqué son jeune fils. Le garçon est tombé dans une stupeur, et la noble l'a attrapé et a essayé de le faire revivre mais ne pouvait pas. Elle a couru dans les rues pour demander de l'aide et Isis l'a entendue. Même si la femme avait refusé sa nourriture et une place pour la nuit, Isis lui a pardonné. Elle ne voulait pas que le garçon paie l'insulte de sa mère.Isis a embrassé les enfants, a appelé chaque scorpion par son nom secret, les contrôlant ainsi et affaiblissant leur pouvoir, et a lancé un énorme sort. Le poison s'est évaporé, quittant le corps de l'enfant, et il a ressuscité. La noble était si reconnaissante et si honteuse de son comportement antérieur, elle a offert toute sa richesse à Isis et à la paysanne.

     

    Il y a de nombreuses leçons à tirer d'une histoire entendue par un ancien égyptien: l'importance de l'hospitalité, la gentillesse envers les étrangers, le pardon, le fait d'éviter les comportements colériques et comment apprendre des dieux, aussi indigne qu'une personne soit. Si une grande déesse comme Isis pouvait pardonner l'insulte de la noble, les gens devraient également se pardonner et s'entraider. Dans une autre version de l'histoire, la déesse Selket a encouragé les scorpions à se venger du fils de la femme riche et a ensuite honte quand Isis pardonne à la femme et guérit le garçon. Selket devint par la suite le protecteur des enfants contre les morsures venimeuses; montrant ainsi que même une déesse pouvait apprendre la bonté et la compassion de l'exemple d'Isis.

     

    isis papyrus

     

    IV. Isis hors d'Égypte

     

    Quand Alexandre le Grand (356-323 avant notre ère) a conquis l'Égypte en 331 avant notre ère, ses troupes ont associé Isis à la populaire déesse grecque Déméter. Cette association l'a rendue accessible au peuple grec , qui a initié ses propres rituels en l'honneur de la déesse égyptienne. Après la mort d' Alexandre , son général Ptolémée I Soter (367-283 avant notre ère) a pris l'Égypte comme son territoire dans le partage du butin, et l'hellénisation de la culture égyptienne s'est poursuivie. Isis a ensuite été associée à Demeter, en particulier à travers les similitudes dans leurs histoires de la fille disparue de Demeter, Persephone.et le mari disparu d'Isis, et les détails des deux histoires séparées se sont mélangés. Les mystères éleusiniens, le rituel religieux le plus important de la Grèce antique, élevèrent Déméter au rang suprême de gardien des mystères de la vie et de la mort, et Isis finit par assumer ce même rôle.

     

    Isis grecque

    Elle est allée à Rome, où elle a été appelée la reine du ciel et était liée à la déesse Cérès, Déméter, et est finalement allée à Vénus. Après l'assassinat de Jules César en 44 avant notre ère, et le chaos résultant de la guerre civile , les Romains voulaient construire un temple pour honorer Isis, pas Vénus, espérant sa protection et ses conseils à travers les temps sombres. Augustus César (27 BCE-14 CE) a refusé de permettre cela, cependant, car il considérait le culte d'Isis comme une croyance égyptienne dangereuse qui affaiblirait Rome. Les dieux de Rome étaient intimement liés aux affaires de l'État, et Auguste estimait qu'encourager le culte des dieux étrangers entraînerait une rupture de l'autorité. Il avait aussi simplement une haine de longue date pour Cléopâtre VII et toutes choses égyptiennes, qui ont sans doute joué un rôle dans sa décision.

    Aphrodite

    Les objections d'Auguste ont été ignorées par ses successeurs, cependant, et sous le règne de Caligula (37-41 CE) le culte d'Isis à Rome a été fermement établi par l'empereur à travers le Festival Isiac en son honneur. Le temple connu sous le nom d'Iseum a été construit sous le règne de Vespasien et Domitien en a construit un autre pour honorer la déesse pendant son propre règne. Hadrian aimait particulièrement Isis et décorait sa villa avec des scènes de ses histoires. Un temple d'Isis a été trouvé à Pompéi , et un autre en Grande- Bretagne sur le site romain de Londinium (Londres moderne). D'autres temples ont été construits dans tout l' Empire romainde la Germanie à la Gaule et à l'Hispanie, et dans toute l' Asie Mineure . Le culte d'Isis est devenu si populaire en dehors de l'Égypte qu'au moment où le christianisme prenait forme, Isis était la divinité prééminente de l' Europe  et de la Méditerranée associée à des déesses plus anciennes telles que Inanna / Ishtar , Aphrodite et Sauska, entre autres.

     

    Boucle d'oreille Isis

    (clique sur l'image pour voir les boucles d'oreilles d'Isis) 

    V. Isis et le christianisme

     

    Isis dominait les sensibilités religieuses du peuple en même temps que le christianisme prenait forme à travers les missions évangéliques de saint Paul c. 42-62 CE. Le concept du Dieu mourant et ressuscitant, établi depuis longtemps par le mythe d'Osiris, se manifestait maintenant dans la figure du fils de Dieu, Jésus le Christ. Avec le temps, les épithètes d'Isis devinrent celles de la Vierge Marie telles que «Mère de Dieu» et «Reine du Ciel», la nouvelle religion puisant dans le pouvoir de l'ancienne croyance pour s'établir. L'adoration d'Isis était la plus têtue des croyances païennes à rivaliser avec la nouvelle foi et a duré plus longtemps que toute autre.

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    Temple d'isis

    En 380 de notre ère, l' empereur romain Théodose Ier a décrété que tous les temples païens seraient fermés et les rites païens interdits. Le culte d'Isis a continué, cependant, et son temple à Philae en Egypte est resté ouvert longtemps après que d'autres aient été fermés, détruits, démantelés pour d'autres projets, ou transformés en églises. Philae a continué comme un site vital dédié à Isis jusqu'à ce que l'empereur Justinien le ferme, ainsi que d'autres centres importants d'apprentissage et de culte (tels que l'Académie de Platon), en 529 CE. Philae est considéré comme le dernier des temples païens du monde antique à s'être opposé à la montée du christianisme et une fois fermé, le culte d'Isis a été complètement éclipsé par la nouvelle religionDe la même manière qu'Osiris, Isis et Horus avaient remplacé Amon, Mout et Khons en Égypte, la trinité du Père, du Fils et du Saint- Esprit a remplacé la Triade d'Abydos en tant que divinités suprêmes d'une nouvelle compréhension religieuse.

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